Interview mit Vaughan Oliver

Ursprünglich in der Online-Publikation des Print Magazins veröffentlicht, Impressum .

Vaughan Oliver

Vaughan Oliver hat sich in der Welt des Grafikdesigns einen Namen gemacht, indem er Albumcover für das wegweisende britische Independent-Plattenlabel 4AD neu definiert hat. Ähnlich wie das Factory Records-Kreativteam von Tony Wilson und dem Grafikdesigner Peter Saville gaben Oliver und 4AD-Gründer Ivo Watts-Russell dem Label und den Musikern eine unverwechselbare Markenidentität, die in der zeitgenössischen Musik nicht zu sehen war. Aufgrund dieser Zusammenarbeit gründete Oliver zwei Studios: 23 Envelope mit dem Fotografen Nigel Grierson und v23 mit dem Designer Chris Bigg (ihre Partnerschaft wurde 2008 aufgelöst).

Im Laufe der Jahre hat Oliver klassische Albumcover für die Cocteau Twins, Ultra Vivid Scene, His Name Is Alive, Pixies, Throwing Muses, die Breeders, Lush, This Mortal Coil, Scott Walker und Bush erstellt. Seine ikonische Verwendung von Typografie, gepaart mit seiner krassen (und manchmal humorvollen) Bildsprache, spiegelte die düsteren und mysteriösen Klänge wider, die von dem ausgingen, was viele für die „goldene Ära“ von 4AD hielten. Bei einer seiner ersten Reisen nach New York City seit 10 Jahren hielt Oliver einen Vortrag über seine 30-jährige Karriere als Grafikdesigner. Der von AIGA / NY als „Visceral Pleasures“ bezeichnete und von AIGA / NY moderierte Vortrag enthielt eine Präsentation seiner Arbeit (er nannte später den Vortrag „30 Jahre in 60 Minuten“) und eine Diskussion über die Impulse für jedes Album-Cover . Er illustrierte, wie Schallplattenhüllen von vorne nach hinten als relatives und kommunikatives Werkzeug für den Hörer fungieren. “Meine Album-Cover sind nicht für Pointen gedacht”, witzelte Vaughan, als er Joy Divisions wegweisendes Cover “Unknown Pleasures” mit einem Nahaufnahme-Mock-Image eines offenen Rektums verglich. Die Diskussion endete mit einer 5-minütigen Montage ausgewählter Albumcover mit einem Lied von David Sylvian im Hintergrund.

Vor dem Gespräch traf ich mich mit Vaughan an einem lauen und feuchten Nachmittag im Desmond Tutu Center, wo er bei seinem Sohn Beckett wohnte. Wir saßen draußen auf einer kleinen Terrasse und sprachen verschiedene Themen an: seine lange Beziehung zu 4AD; seine Ansichten über den Unterschied zwischen Grafikdesigner und Künstler und den „Untergang“ der Musikverpackung.

Guy Anglade: Ich gebe zu, als ich mir in der High School eine Platte von Cocteau Twins oder His Name Is Alive angehört habe, hat mich Ihr Albumdesign genauso verwirrt wie der Versuch, die Bedeutung und die unergründlichen Texte von Elizabeth Fraser zu entschlüsseln. Es ist alles ein Rätsel .
Vaughan Oliver: Deshalb arbeite ich gerne mit Musiksleeves. Ich arbeite dort auch gerne, weil ich mit der Musik zusammenarbeite. Art, mit ihm zusammenzuarbeiten. Das Ziel, auf das wir (Grafikdesigner) abzielen, ist es, die Musik zu reflektieren; Die Hülle sollte ein Tor zu dem sein, worum es in der Musik geht, ohne sie zu definieren, aber auch eine suggestive Stimmung und Atmosphäre vermitteln. Eine Hülle für Lush oder Pixies kann nicht gegen eine Hülle für die Cocteau Twins ausgetauscht werden. Die Musik hat jedes Design angeführt. Ich beginne immer mit der Musik, lese die Texte. Weil ich denke, dass es eine so einfache oder oberflächliche Übung ist – machen Sie ein fabelhaftes Bild und ein bisschen wundervollen Spitzentyp und, oh, wundervollen Ärmel. Aber wenn es sich nicht mit der Musik verbindet, ist es wertlos. Ich denke, die stärksten Ärmel sind die Summe der Teile.

Frontcover für Colourbox von Colourbox. Entworfen von Vaughan Oliver

Was hat Sie zum Grafikdesign gebracht?
Als Teenager wollte ich Plattenhüllen machen. Ich wusste nicht, dass das Grafikdesign ist. Ich mochte die Kombination von Kunst und Musik, Bild und Ton. Es waren immer diejenigen, die sich dem Design auf einfallsreiche Weise näherten. Ich habe mich nie für die Ärmel mit den Bändern auf der Vorderseite interessiert, deshalb fand ich es toll, die Fantasie bei der Arbeit zu sehen. Sie haben die Cocteau Twins erwähnt. Ich denke, es gibt etwas Typisches an den Ärmeln von Cocteau Twins, das die meiste Zeit ihrer Arbeit durchläuft. Es gibt ein Gefühl der Zweideutigkeit und des Mysteriums. Sie sind sich nicht ganz sicher, worum es bei alledem geht. Sie möchten mehr wissen, können aber Ihre eigene Interpretation einbringen. Es bleibt offen.

Mit anderen Worten, das Betrachten der Hüllen ist ein dreiteiliger Prozess der Zusammenarbeit zwischen Künstler, Designer und Zuhörer. Es zwingt den Hörer zur Teilnahme und zum Eintauchen in die Musik.
Es ist sehr schön, denn das kann sich auf verschiedene Ausstellungen, verschiedene Orte und verschiedene Kontinente auswirken. Einige Male kamen Leute auf mich zu und sagten: “Sie wissen, dass Cocteau Twins Ärmel … ich sehe das darin.” Und ich antwortete: “Oh, das war nie beabsichtigt, aber das ist verdammt wunderbar.” Ihrer Vorstellung nach war es offen genug. Ohne vage zu sein, muss es etwas geben, das dich reinführt.

Das Albumcover scheint nun nur noch eine fremde Ikone zu sein. Welche Eindrücke haben Sie als Grafikdesigner vom aktuellen Aufstieg der Digitaltechnik zu Beginn, von der Anpassung und von der Überbrückung all dieser unterschiedlichen Bereiche?
Nun, ich bin jemand, der sich auf einem speziellen Gebiet befindet, um diese Musik zu objektivieren und zu verpacken. Ich kann die Zeit nicht zurückdrehen. Wir streben nach einer immer bequemeren Aufführung. Wir haben den Kontakt (Kontakt ist ein operatives Wort) mit der Verpackung verloren. Es ist immer noch ein Nischenmarkt und es gibt Generationen von Zuhörern, die diese Bands wiederentdecken und den Wert einer bestimmten Schallplattenhülle immer noch nicht verstehen. Sogar Bands verstehen nicht einmal, wie ein Ärmel für ein Publikum, eine Menschenmenge oder einen Bereich bedeuten könnte. Es gehört zu meiner Generation, die Menschen in gewissem Sinne daran zu erinnern. Es ist nicht so, als würden wir uns wieder dem Vinyl widmen, aber es gibt immer noch etwas in uns (und es hängt auch mit der Buchkultur zusammen), um Dinge zu sammeln. In unserer Natur sind wir Sammler. Eine Schallplattenhülle ist nicht etwas, das Sie einfach auf eine Schallplatte legen, um zu verhindern, dass sie vom Regal rollt.

Man könnte sagen, dass das Sammeln von Aufzeichnungen eine Quelle der Identität ist.
Ja. Wenn das Paket ganz verschwinden wird, weiß ich nicht, wie das zufrieden sein wird. Ich denke, aufgrund der technologischen Revolution und des Verschwindens von Musikverpackungen könnte etwas anderes an seine Stelle treten. Zum Beispiel mit iTunes können Sie keine Miniaturversionen des Kunstwerks herunterladen. Was zum Teufel werden Sie dann damit machen?

Cover of Livonia, bei seinem Namen ist am Leben. Entworfen von Vaughan Oliver.

Das Albumcover wird in den Hintergrund gerückt.
Ja, es hat eigentlich keinen Zweck … Sie wissen, ein gut gestaltetes Paket oder Digipak. Es gibt einen taktilen und sogar einen aromatischen Aspekt beim Sammeln von Aufzeichnungen. Die neue Arbeit wird das nicht ersetzen und ich schlage vor, dass es sich wahrscheinlich um Motion Graphics oder Typographic-in-Motion handeln wird oder dass ein neues Medium beteiligt sein wird. Ich konnte eine bewegte Version des Cocteau Twins-Ärmels sehen – das ist etwas, worüber ich mich wirklich gerne Gedanken machen würde. Gleichzeitig entwerfe ich natürlich immer noch Ärmel. Als ich am Pixies-Box-Set [ Minotaurus ] arbeitete, war es, als ob ich den größten Mittelfinger als Reaktion auf das Verschwinden der Albumverpackung auflegte. Minotaurus ist eine Antithese dessen, was im Album-Design vor sich geht, und wenn es richtig gemacht wird, ist dies das, was ein Paket sein kann.

Grundsätzlich gehen Sie an die Grenzen der visuellen Kommunikation.
Ja. Für das Pixies Box Set gab es keine neue Musik; Wir haben das Ganze neu verpackt. Charles (dh Frank Black) von den Pixies sagte, dass dieses Box-Set hauptsächlich eine Kunstsache sei. Die Antwort auf Musik ist keine Kunstsache, sondern eine Kombination aus Verpackung und Art und Weise, wie sie gemacht werden kann.

Denken Sie, dass Werbung und Marketing eine Rolle beim Untergang des Sammelns von Albenhüllen spielen?
Ich denke es ist mehr als das. Mit der Erstellung einer CD – da hat sich die Musikindustrie so ziemlich selbst in den Fuß geschossen. Durch die Reduzierung der Verpackung und die Verringerung der Nachfrage nach Musiksammlungen wusste die Musikindustrie nicht, was sie tat. CD- und Kunststoffverpackung? Das ist die größte Fehlbezeichnung. Es gibt nichts “Juwel” -ähnliches. Wir sind darauf reduziert, diese schrecklichen Scheiben in einer Plastikhülle zu haben, verglichen mit einer Holzkiste und einem schönen Bild, das auf dem Ärmel aufgedruckt ist. Dann holst du das sexy schwarze Vinyl raus und steckst die Nadel auf die Schallplatte. Es steckt ein ganzes Ritual dahinter, ein Stück Vinyl zu spielen, und es ist eine wunderbare Sache. Und ich sage nicht, dass dieser Prozess für immer weitergehen sollte, aber um ihn bequem durch eine CD oder diese kleine CD zu ersetzen, hört er auf.

Albumcover für Ultra Vivid Scene von Vaughan Oliver

An welchem ​​Punkt im Entwurfsprozess betrachten Sie Linernotes?
Es gibt wirklich keine Formel dafür. Ich mag es, Album-Liner-Notizen gleichzeitig mit dem Bild und dem Typ zu betrachten. Es ist so wichtig, wenn man bedenkt, dass ich für ein Wort 10 verschiedene Schriftarten verwenden kann und Sie eine andere Nachricht erhalten. Ein Designer verwendet möglicherweise ein extremes und erweitertes serifenloses, blockartiges Gesicht auf einem Straßenschild und verwendet dann einen exquisiteren, handgefertigten und kalligraphischen Typ. Sie kommunizieren verschiedene Nachrichten an den Betrachter. Daher bin ich mir des Gefühls und der Atmosphäre sehr bewusst, die eine Wahl der Schriftart für einen Job mit sich bringt, und als Designer verwenden Sie sie in Verbindung mit dem Bild.

Es ist ein fortlaufender Prozess?
Es ist alles ein intuitiver Prozess. Ich würde nicht sagen, dass es immer von dort kommt, aber ich fühle mich im Job wohl. Es ist poetisch. Ich habe einen illustratorischen Umgang mit Typografie und wollte Illustrator werden. Ich habe Illustration in Grafikdesign studiert und Typografie gehasst. Ich habe es nicht verstanden und es gab zu viele Schriften! Ich dachte, Sie müssten alle Namen kennen, bevor Sie einen von ihnen verwenden können. Und es gibt ein ganz anderes Messsystem: Picas, Punktgrößen und all das ist für mich Jargon. Es hat mich fast entfremdet. Als ich auf dem College war, habe ich den künstlerischen Wert von Typ nie wirklich verstanden. Als ich anfing, begann ich mit dem Verpackungsdesign und bekam nicht viel Arbeit als Illustrator. Ich habe im Studio angefangen zu arbeiten und musste diese Schriften auf Getränkeetiketten verwenden. Ich habe mir alle Skinny-Schriften und dicken Schriften und die Skripte angesehen, die sie durchlaufen haben. Und ich dachte, wow, die Vielfalt von allem. Und dann fing ich an, diese Typografie als Zeichen zu sehen. Es enthält die Informationen und kann veranschaulichend sein. Es handelt sich um Informationen zur Veranschaulichung. Wenn Sie diese Idee von Getränkemarken in die Welt der Schallplattenhüllen übertragen, hat sie ein größeres Potenzial, um viel ausdrucksvoller zu sein.

Kannst du erklären, wie viel Input die Kunden oder Bands in deiner Arbeit hatten? Haben Sie manchmal das Gefühl, für den Kunden ein Schiff zu sein?
Nun, selbst als ich 4 Jahre alt war, hatte ich nicht viel freie Hand. Ich würde sagen, es gibt Kompromisse bei jeder Arbeit, die ich gemacht habe. Es ist ein schöner Kompromiss, weil ich mit den Pixies oder einer anderen Band oder Ivo Watts-Russell zusammenarbeite. Ich möchte die Band glücklich machen. Es ist nicht so, als hätte ich eine Idee für eine Hülle oder ein Paket und dann suche ich das Musikstück, um es aufzusetzen. Ich möchte wissen, was die Band will und woran sie interessiert ist. Wie gesagt, ein bestimmtes Design muss zur Musik passen. Ich sage nicht, dass dies jedes Mal der Fall ist, und ich bin nicht zu 100% erfolgreich, aber wo ich Glück habe – im Allgemeinen, insbesondere mit 4AD – gab es keine Marketingabteilung. Ich war die Marketingabteilung und es gab selten einen Manager in der Band. Ich habe direkt mit der Band gearbeitet. “Was willst du? Was macht dich an? Worum geht es in diesem Musikstück? Wie soll Ihr Ärmel aussehen? Du hast 6 Monate damit verbracht, dieses Ding zu schreiben, vielleicht 25 Jahre, um es aufzubauen, und 2-3 Monate damit verbracht, es aufzunehmen. “Ich möchte, dass die Bands glücklich sind. Es ist die Musik, die mich inspiriert hat und die Musik, die ich kaufen würde.

Albumcover für The Breeders’s Pod, entworfen von Vaughan Oliver

Du hast in den letzten 30 Jahren eine ziemlich lange Beziehung zu bedeutenden Bands aufgebaut, offensichtlich den Cocteau Twins, Pixies, Lush und den Breeders. Wie war Ihre Erfahrung mit der Arbeit an der Pixies Box, Minotaurus ?
Der wesentliche Kern war die Musik. Das ist es. Sie vertrauten mir in der Vergangenheit und ich beschäftigte mich mit der gleichen Musik. Und das könnte das Schwierigste sein! Sie haben keine Parameter, wenn Sie nicht ständig Leute anzeigen.

Fehlende Richtung?
Absolut. Was machst du, wenn die Richtung dir überlassen ist und es weit offen ist?

Wie hältst du es lustig und herausfordernd?
Alles, was ich tue, macht Spaß. Ich würde es nicht tun, wenn es keinen Spaß machen würde. Und es ist eine Lernübung; Ich versuche dadurch etwas zu lernen. Sie haben die Hälfte eines Jobs hinter sich und sagen: Ja, das sieht gut aus. Dieser Typ sieht gut aus. Aber es ist einfach zu einfach. Und manchmal überarbeite ich es. Ich komme aus dem Nordosten Englands, bin in einer Arbeiterfamilie aufgewachsen und daher hat meine Arbeitsmoral einen calvinistischen Einfluss. Ich muss hart arbeiten, bevor ich meine Belohnung bekomme. Ich kann es nicht abwerfen, aber es dreht sich alles um Blut, Schweiß und Tränen.

Dies geht wieder auf das zurück, was Sie über einen intuitiven Prozess beim Entwerfen eines Album-Covers gesagt haben.
Und das ist es. Ich bin jedoch der Überarbeitung schuldig.

Gibt es einen Designerblock?
Ich denke schon, aber mit der Erfahrung kann ich es besser vermeiden. Ich gehe spazieren, nur um vom Schreibtisch wegzukommen. Ideen kommen selten am Schreibtisch vor; ideen entstehen zwischen arbeitsplätzen.

Cover von Clan of Xymoxs selbstbetiteltem Album, entworfen von Vaughan Oliver

Wenn ich mir die unvorhersehbaren und dringenden Bilder und die Geschichte Ihrer Arbeit mit 4AD ansehe, sehe ich eine Fülle von Einflüssen. Es erinnert an die Unschärfe, Dunkelheit, Irrationalität und Offenheit eines David Lynch-Films. Es ist dringend, trotzt Kategorisierungen und widersetzt sich einfachen Verallgemeinerungen. Jede Schriftart lässt die Grenze zwischen klassischen und neuen Schriftstilen verschwimmen. Wenn man die Musik hört, ist es eine trostlose, kathartische und dennoch erfreuliche Erfahrung. Es ist eine visuelle Realität, die neu gesehen wird.
Sie erwähnen, dass meine Arbeit mit David Lynch verglichen wird. Das Cover von Cocteau Twins wurde von Andrei Tarvoskys Film The Stalker inspiriert: Zwei Wissenschaftler (einer ist Künstler, der andere Schriftsteller) machen sich auf die Suche nach einer verbotenen Zone, und in der verbotenen Zone werden ihre weltlichen Wünsche verwirklicht. Sie erreichen diese schöne Kulisse, diesen Ort, an dem es eine Bodenfläche gibt und die Kamera gerade eben über dem Wasser ist, nur ein paar Zentimeter tief, und es ist ein betitelter Boden, der früher ein Innenraum mit einem Gegenstand und einem Goldfischglas war. Und es ist einfach nur ein wunderschönes Bild, das Nigel Grieson und mich dazu inspiriert hat, „Head Over Heels“ und „Snowburst and Snowblind“ zu kreieren. Die Blütenblätter und all diese Dinge vermischen sich mit dem Aerosolspray auf Wasser.

Es sah aus wie Quecksilber oder führte zu mir.
Ja, es sieht aus wie Quecksilber, nicht wahr? Es war Sprühfarbe und wir dachten, verdammt, das funktioniert nicht. Also bildeten wir eine Haut und arbeiteten mit Aerosolspray. Es war billiges Low-Budget-Zeug, aber Nigel konnte aus einem einfachen Interieur solch wunderbare Bilder machen.

Was ist – wenn überhaupt – die goldene Regel Nummer 1, die Sie jungen Grafikdesignern beibringen?
Ich weiß nicht, ob ich mich mit goldenen Regeln befasse. Was ich versuche rauszukommen und den Schülern vorzustellen, ist die Wichtigkeit des Spielens und Experimentierens. Im Allgemeinen haben die Hochschulen versucht, einen Berufskurs zu machen, der in die entgegengesetzte Richtung geht. Wissen Sie, sie versuchen zu sehr, Studenten in eine Branche zu integrieren. Wenn Sie das tun, wie geht es meiner Meinung nach in der Industrie weiter? Sie sollten den Schülern keinen Job fürs Leben geben, sondern sie einfach weiterbilden. Und in einer Ausbildung sollten sie Fragen zum Status Quo stellen. Wenn sie keine Fragen stellen, kommen wir nicht weiter.

Würden Sie sagen, dass Sie ein Mittler zwischen den Schülern sind?
Ja, ich vermittle in gewissem Sinne und ich denke, und ich versuche, das Beste aus ihnen herauszuholen. Wir versuchen ihnen beizubringen, dass Sie auch persönlich ausdrucksstark sein können. Dabei geht es nicht nur um Plattenhüllen, sondern auch um andere Bereiche des Grafikdesigns. Manchmal denke ich, dass meine Arbeit im Allgemeinen – und insbesondere die Menschen in meinem Beruf – an den Rand gedrängt wird. Sie würden sagen: „Oh, Vaughan ist kein Grafikdesigner, er ist ein Künstler.“ Ich würde sagen, verdammt nein, ich bin Grafikdesigner. Ich kommuniziere eine Botschaft – so abstrakt sie auch sein mag – und beschäftige mich mit Musik. Und ich muss etwas produzieren, das in Läden verkauft werden muss. Und es muss reproduziert werden. Ich bin kein Künstler, ich bin ein Grafikdesigner und ich denke, einige Leute mögen es, sie an den Rand zu drängen. Die Menschen sind ein wenig verblüfft in ihrem Glauben und ihrem Ziel, was Grafikdesign ist und sein könnte. Es gibt eine Geschichte, in der wir an den Rand gedrängt wurden und die Leute sagten: “Oh, spiel dort in deiner Ecke und in deinem kleinen Sandkasten.” Ich nehme meinen Beruf sehr ernst.

Albumcover für Cocteau Twins “Head Over Heels” von Vaughan Oliver

Wie beschreiben Sie den Unterschied zwischen einem Grafikdesigner und einem Künstler?
Ich weiß nicht, ob es anders ist. Grenzen verschwimmen. Bei 4AD ging es darum, dem Mann auf der Straße mehr Anerkennung zu schenken, als es ein Mainstream-Unternehmen tun würde. Wir sind alle im Allgemeinen visuell gebildet, und ein Mann auf der Straße, der mit raffinierten Bildern bombardiert ist, versteht die visuelle Welt besser als eine Mainstream-Plattenfirma, der es nachgesagt wird, eine Kopf- und Schulteraufnahme des Künstlers auf eine Plattenhülle geklebt zu haben. Ein normaler Typ ist viel einfallsreicher und kann visuell lesen und schreiben. Die breite Öffentlichkeit ist viel heller und visueller als die Unternehmen es ihm zugetraut haben. Das glaube ich fest.